MÁS IGUALES, MÁS FELICES

happiness

Tras unos meses que han sido de todo menos tranquilos, hoy, un caluroso jueves de agosto, he podido levantarme a una hora en la que el sol ya luce en lo alto del cielo.

La mañana se ha desarrollado de la manera más reposada tranquila y una de las actividades (casi la única esta mañana) ha sido la de leer la prensa. La de ayer y la de los dos días anteriores, así, en sentido inverso, de lo más nuevo a lo más viejo.

Y de esta manera tropecé con un interesante artículo en “La Vanguardia”: Más iguales, más felices. La foto no evocaba precisamente esa felicidad, pero ha valido la pena leer el artículo.
¿Qué visión ofrece el artículo? Cuanto menor es el nivel de desigualdad, se disminuye la amplia gama de males sociales, refiriendo en este caso a la delincuencia violenta, el número de presos, las enfermedades psicológicas…

Mención a un libro: “The spirit level” (2009) explica más acerca del tema. Escrito por Richard Wilkinson y Kate Pickett, ambos especialistas en temas de salud y economía, han elaborado un indicador compuesto de varios baremos de salud individual y social.

En los dos extremos de la diferencia real entre ricos y pobres EEUU y Japón. En Estados Unidos el 20% mejor remunerado gana nueve veces más que el 20% más pobre. En Japón, esta diferencia se reduce a cuatro y por lo comentado en el artículo, registra menos problemas.

Una vez alcanzada una renta media per cápita, los incrementos de felicidad y esperanza de vida por aumentos de renta, son cada vez menores. Eso dicen los estudiosos….

¡Todo lo comentado anteriormente suena como utópico! ¿A menor diferencia, más felicidad? ¿Y por qué no? Obama, durante su campaña electoral, ya comenzó a mostrar una cierta predisposición a este concepto “hace falta extender la riqueza” fueron sus palabras. Puede resultar complicado en una sociedad de tipo meritocráticas.

¿Y qué tiene la crisis que decir en todo esto? Parece haber afectado más a economías desiguales –dependientes del consumo y el endeudamiento- que no aquellas en las que el nivel de desigualdad es menor. En este punto cabría “rascar” un poco más. En estas últimas, se trata de países en los que la renta per cápita es bastante más elevada.

Y para acabar de redondear las dos páginas del artículo del diario, así como por casualidad, aparecen dos breves columnas en las que hablan de lo que denominan “ejecutivos galácticos” donde mencionan que un tal sir Fred Goodwin (ex presidente del Royal Bank of Scotland – en manos del Estado británico desde principios de año) recibió 24 millones de euros en pensiones. RBS ofreció pactó además un salario anual de 12 millones de euros para el nuevo presidente. ¡Ver para creer!

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El sacrificio en Europa de General Motors

Rescue FloatSiguiendo al hilo de lo comentado en el post “Chrysler&Fiat: cuando EEUU e Italia se dan la mano para sobrevivir” la historia continúa. La segunda parte de la historia apareció publicada en “La Vanguardia” el martes 5 de mayo de 2009. ¿Título? “Fiat sacrificará fábricas de General Motors en Europa”. Como han cambiado las tornas…. Una empresa Europea rescatando uno de los buques insignia del Nuevo Continente y a su vez, cerrando fábricas de la misma.

Este sacrificio vendría condicionado por la compra de Opel por parte de Fiat. Opel es filial, en Europa de General Motors. Por lo tanto, todo queda en casa. Por ahora, de las cuatros fábricas presentes en Alemania una está sentenciada (Kaiserlautern) quedando en el filo Bochum, Eisenach y Rüsselsheim.

El plan de Fiat consiste en tener bajo su mando todas las marcas filiales de GM en Europa, reagrupar sus marcas italianas y entrar con ello en bolsa. El primer escollo en el camino son las cuentas de GM, más bien su falta de transparencia. También en Europa será necesaria una inversión de varios miles de millones. Sugerencia de Fiat? El dinero debería reunirse mediante préstamos garantizados por los gobiernos europeos implicados en la situación. Se amplía por lo tanto el radio impactado. Estamos hablando de que Europa “preste” dinero a una gran compañía americana. Hoy por ti, mañana por mí.

Obviamente, Fiat no está llevando a cabo estas acciones por amor al arte. Aliarse con GM, le convertiría en el primer o segundo fabricante europeo de automóviles (en competencia de tú a tú con Volkswagen) y con posibilidades de estar el segundo en el mundo por detrás de Toyota. Mientras que el matrimonio de conveniencia Fiat&GM parece que solo puede aportar ventajas, la relación Fiat&Opel no será tan idílica, ya que es más lo que las separa que lo que las une.

Vamos a ser meros espectadores de lo que sucede en estas alianzas pero lo que sí es seguro es que viviremos el impacto del éxito o el fracaso de estas acciones. Como la vida misma, esto en un ciclo. Ahora toca a Europa respaldar a EEUU para intentar que la fiebre de la gripe que padece no suba más. Lo dicho anteriormente: “Hoy por ti, mañana por mí”.

CHRYSLER & FIAT: cuando EEUU e Italia se dan la mano para sobrevivir


En un jueves (que no puede considerarse todavía como el jueves negro del 29) Chrysler ha anunciado suspensión de pagos. Hace 66 años, Studebaker tuvo que hacer el mismo comunicado. Obviamente la situación mundial era muy diferente a la que tenemos hoy en día.

La lectura positiva de esta suspensión de pagos es que está acción le va a servir a Chyrysler para reestructurarse y sobrevivir, siendo esto último lo que más estarán anhelando todos los trabajadores que ven peligrar sus puestos de trabajo.

El presidente Barack Obama, con 100 días a sus espaldas en la Casa Blanca ofreció una rueda de prensa para informar de la guía en este duro camino que Fiat va a prestar a Chrysler. Muy claro en su discurso informó de la duración del proceso de suspensión.  No tardará más de dos meses. En situaciones de cambio radical y traumático es necesario saber la duración del mismo. Una muestra más de como lidiar con las situaciones delicadas. ¿cómo hubiese sido planteado por el 43º presidente?

Este proceso debería llevar a tener una  compañía más fuerte, libre de deudas y de obligaciones, reduciéndose a su vez el tamaño de la misma.

Esta asociación no ha sido fruto de la casualidad. Hace ya un mes, Obama dio de plazo hasta ayer para que se llevase a cabo el acuerdo. Se ha apurado hasta el plazo límite. Se habían intentado varias acciones previas y como parte de las situaciones de enfrentamiento que tendrá a lo largo de su mandato, con los hedge funds (fondos de alto riesgo) ha topado. Tanto estos como un grupo de pequeños bancos se negaron a  perdonar la deuda lo que según el presidente, llevó a que los acuerdos no llegaran a buen puerto y se produjera la quiebra.

Acusa a los hedge funds de intentar la especulación de un rescate público. De hecho, para ayudar a la reestructuración, el Estado tiene prevista la aportación de entre 3-3,5 mil millones de dólares para que siga en marcha a los que habría que añadir 4,5 mil millones más una vez quede superada la suspensión de pagos. Es un suma y sigue, ya que Chyrsler ya ha recibido otros 4 mil millones más desde diciembre del año anterior.

Todas estas acciones servirán de ensayo para lo que pude ser que sea un must para salvar al primer fabricante del páis, General Motors, que tiene de plazo hasta junio del presente año.

El discurrir de los acontecimientos lleva a pensar ¿en qué nos equivocamos? ¿Podríamos haber evitado esta situación? La crisis que nos está afectando no afecta a todos por igual, pero sí parece estar afectando al mismo tipo de industrias. De hecho, ha habido bolsas que en estos tiempos no solo no han perdido, sino que estaban ganando. Veremos cómo  afecta a estos la gripe porcina o gripe N1, pero esto se verá en otro artículo….

Puede ser que ahora mismo no sea el mejor momento para pensar en el tipo de alternativa que se va a plantear a continuación, pero es ahora cuando, teniendo ya tan poco que perder, por qué no arriesgar un poco e innovar? El NO, ya lo tenemos, así que adentrémonos en el QUIZÁS y puede ser que lleguemos al “YES WE CAN!”. Por qué no invertir ahora en hacer los automóviles menos contaminantes? Por qué no dejar de mirarnos el ombligo y ver que están haciendo otros países y aprender de estos?

Esta crisis debería provocar que dejemos de mirarnos el ombligo, que estemos más atentos a lo que pasa a nuestro alrededor y estemos dispuestos a aprender de aquellos que por una ridícula creencia de superioridad pensamos que no tienen nada que aportarnos. Mientras nosotros estábamos en las nubes del confort y como una cigarra esperando los malos tiempos, otros han ido trabajando cual hormiguita para prepararse frente a lo que venía e ir mejorando.

LA MARCA BLANCA COPA CASI EL 40% DEL MERCADO

Desde el inicio de la crisis, el consumidor español es el que más ha variado su manera de llenar la cesta de la compra incrementando el porcentaje de marcas de distribución, conocidas también como marcas blancas.
España ha pasado a encabezar el ranking del porcentaje en ventas de marcas propias hasta alcanzar el 40% superando de esta manera al liderazgo ostentado por Alemania. Mientras que en España ha crecido en un 2,4% el crecimiento de Alemania se ha situado en el 1,3%. E irán en aumento.
Factores que pueden haber llevado a este aumento y a situar España como líder en compras de marcas de distribución? El más claro y evidente es la cifra de paro que presenta España actualmente (17%) siendo en este aspecto también de los países de la Comunidad Europea que mayor número de trabajadores en atur presenta.
A qué llevara este “nuevo conocimiento” de las marcas blancas una vez se supere la situación económica por la que estamos pasando? En tiempos de bonanza, el consumidor se ha dejado guiar más por criterios de marca que de sabor o calidad del producto. No ha podido haber pues mayor, poderosa y gratuita publicidad para las marcas blancas que la situación económica actual.
Cuando las aguas vuelvan a su cauce, ¿volverá el consumidor a comprar las marcas anteriores o habiendo comprobado que varias de las marcas blancas le estaban aportando el mismo valor al menor precio? Se comenzará a hablar entonces de la crisis de las marcas? Igual el escenario planteado es un tanto radical, pero lo más probable es que las marcas se vean resentidas por la nueva (y mayor) costumbre del consumidor de consumir marcas blancas.
Qué harán entonces las marcas? Comprar solo cuándo el producto esté de oferta? Esta acción ya se está llevando a cabo ahora para intentar contrarrestar que las marcas blancas arrasen. Los márgenes de las empresas se están reduciendo y se produce una pérdida de rentabilidad.
Como conclusión (en este caso, personal), las marcas se recuperarán aunque a la vez las marcas blancas habrán ganado terreno. La crisis está siendo muy dura y quedará en la memoria de varias generaciones. Es de esperar que haya un ejercicio de “lessons learned” colectivo y el consumidor consuma hasta donde pueda, no más allá. Volverán a ganar terreno aquellas marcas que realmente aporten un valor añadido en cuanto a calidad y como no aquellas que tengan reservado un hueco en nuestra conciencia emocional y por las que estaremos dispuestos a pagar ese poco más.