Benito Muros: “Todos los fabricantes de móviles practican la obsolescencia programada, no solo Apple”

  • “Todos hacen smartphones que duren una media de dos años”

  • “En España estas prácticas no son delito, están permitidas”

  • “La japonesa Casio no es sospechosa de obsolescencia programada”

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“Se pueden fabricar las cosas de otra manera”. El lema de la Fundación Energía e Innovación Sostenible sin Obsolescencia Programada (Feniss) anima a su presidente, Benito Muros, a combatir las malas prácticas que en su opinión realizan todos los fabricantes de tecnología.

En un encuentro con elEconomista, el también piloto de avión recalca que la investigación que ahora sufre Apple en Francia por la presunta obsolescencia programada de sus iPhones más antiguos solo es la punta de un iceberg que también afecta a la totalidad de los fabricantes de smartphones y de productos de tecnología de consumo.

¿Qué es la obsolescencia programada?

En pocas palabras, la obsolescencia programada alude a las prácticas que acortan la vida útil de los productos de forma premeditada por parte de los fabricantes, para obligar a los consumidores a comprar una y otra vez los mismos productos.

El caso de Apple ha saltado a la opinión pública, pero sospecho que no es algo exclusivo de la compañía californiana.

Claro que no. No es solamente Apple. Todos los fabricantes practican la obsolescencia programada. Todas las marcas de móviles actúan, más o menos, de la misma forma y producen los móviles para que duren una media de dos años, que es el periodo de garantía.

¿Tiene pruebas de esto tan grave que asegura?

Sí, por supuesto. Llevamos 15 años investigando y conocemos perfectamente cómo se practica la obsolescencia programada. Disponemos de pruebas técnicas realizadas en todo tipo de aparatos electrónicos. El asunto que mejor conozco es la iluminación, pero los circuitos electrónicos son más o menos parecidos.

Según su opinión, ¿qué artimañas utilizan los fabricantes para acortar premeditadamente la vida de los productos?

Hay muchos caminos. Pueden introducir de forma remota software que provoca anomalías en el teléfono o fallos en la batería, donde el coste de la reparación viene a ser superior al de la compra de uno nuevo. De una u otra forma, todos los fabricantes lo hacen. Unas veces a través de la carcasa, otras por el circuito electrónico, donde incluyen componentes que están infradimensionados para que fallen al agotar el periodo de garantía, o por medio del software. Estas son prácticas habituales, que se llevan haciendo desde los años 30 con todo tipo de aparatos para agotar la vida útil del producto y ajustarlo al periodo de garantía y así lanzar otro modelo inmediatamente después.

¿Esa actuación que alude podría ser delictiva en España?

En España no es delito, ya que está permitido a través de la ley de garantías. No estamos acostumbrados los consumidores a leernos la letra pequeña de las contratos de garantías, pero si nos las leyéramos veríamos que no existe ningún tipo de protección sobre este asunto.

¿Cuál es el plazo en el que empiezan a surgir los primeros indicios de obsolescencia programada?

Suele situarse de media entre los dos y los cuatro años, dependiendo un poco de la marca. Lo que ocurre es que a partir del segundo año ya empiezan a funcionar de forma más lenta, sin aceptar determinadas aplicaciones, la batería muestra mayor desgaste sin posibilidad de recambio, con fallos en los componentes…

Esos problemas se evitarían si no se ejecutan las actualizaciones de ‘software’?

No tiene mucho que ver, porque incluso los componentes electrónicos de los circuitos modernos, tipo condensadores electrolíticos, sufren un desgaste incluso aunque no funcione el aparato.

¿Cree que los fabricantes pueden incorporar algunas líneas de códigos en sus programas para que en cierto plazo se activen determinadas funciones que acorten la vida útil de los dispositivos?

Perfectamente. O se introduce a través de la Red, por medio de las actualizaciones periódicas. Es famoso el caso de las impresoras HP, que anteriormente utilizaban un chip, un contador, que cuando alcanzaba un número determinado de copias colapsaba el equipo. En ese momento, al llevarlo a reparar, comprobabas que arreglarlo costaba más que adquirir una impresora nueva. Eso es muy habitual.

¿El consumidor dispone de alguna herramienta para defenderse?

No, ni en España ni en Europa existen armas que lo contrarreste, aunque los franceses son los más avanzados. En España, la Ley de Garantías permite este tipo de prácticas y, por lo tanto, el consumidor está completamente indefenso. Lo único que podemos hacer es protestar y reclamar que llegue una ley que luche contra estas cosas, pero mientras tanto cualquier fabricante puede actuar como quiera. Tenemos que tener en cuenta que un consumidor, a lo largo de su vida, puede pagar entre 50.000 y 60.000 euros de más por adquirir aparatos electrónicos que están programados para morir.

Pero entiendo que los usuarios tenderán a rechazar esas marcas cuyos productos se estropean antes de lo debido.

Es un tiempo muy bien calculado desde el punto de vista del marketing, para que el usuario siga siendo fiel a las marcas. Además, en qué fabricante vas a confiar, cuando todos hacen lo mismo.

¿Me dice alguna empresa que no sea sospechosa de obsolescencia programada?

Sí, la japonesa Casio.

Comentario: Me parece curioso que este tipo de producción tenga un nombre técnico. De siempre se ha supuesto que muchos productos ya los venden con una fecha de caducidad que hará que tu móvil u otro aparato se estropee a los dos años, más o menos, pero es al parecer es un tema mucho más serio, sobretodo teniendo en cuenta que un consumidor, a lo largo de su vida pagará unos 50-60.000 € por comprar aparatos que mueran al cabo de los años.

Es muy curioso también como el marketing estudia estos tiempos para asegurar la fidelidad del cliente y que este factor no le haga pasarse a la competencia.

Fuente: El Economista.es

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Un joven noruego olvidó que había invertido 27 dólares en bitcoins y ahora es millonario

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A Kristoffer Koch su tesis universitaria le hizo millonario, aunque él mismo se olvidó de ello. Este joven estudiante noruego redactó su tesis sobre el cifrado en internet, un análisis con el que se animó a invertir la modesta cifra de 27 dólares en bitcoins, por aquel entonces una semidesconocida criptomoneda totalmente alejada del boom actual. Al cambio obtuvo 5.000 bitcoins.

Una acertada inversión, según relata The Guardian , que a Koch se le olvidó por completo una vez terminó su tesis. Hasta que la criptomoneda empezó a copar titulares y a aparecer en las noticias. Fue entonces, en 2013, cuando el joven noruego recordó su particular experimento y buscó la clave del sistema donde lo había guardarlo. Al recuperar su acceso descubrió que su curiosa inversión valía ya 886.000 dólares.

Koch vendió gran parte de su cartera de bitcoins en 2013 para comprarse un piso en Oslo, el resto lo ha administrado y ya le ha reportado millones de dólares

Koch quiso aprovechar el hallazgo y vendió 4.000 de sus 5.000 bitcoins para comprar un apartamento de 78 metros cuadrados en el barrio de Tøyen en Oslo. Con todo, el valor del bitcoin ha continuado escalando vertiginosamente y hoy, estos 4.000 bitcoins equivaldrían a más de 50 millones de dólares. “Mi hermano pequeño siempre me lo recuerda, pero no quiero pensarlo”, ha comentado Koch al medio noruego Hegnar . Y es que desde que en enero de 2017 el bitcoin rompió la barrera de los 1.000 dólares ha ido rompiendo récords hasta hoy, cuando se paga a más de 17.000 dólares.

Sin embargo, el experimento de la tesis de Kristoffer Koch le es aún ahora muy rentable. Según Hegnar, recientemente ha vendido otro puñado de bitcoins a cambio de 10 millones de dólares y, en cartera, le quedan criptomonedas por valor de 13 millones de dólares. “Sí, estas Navidades habrá buenos regales”, admite Koch.

Comentario: Me parece una noticia muy llamativa e interesante. ¿Quién pensaría hace unos 7 años que el BitCoin se revalorizaría hasta el punto de alcanzar los 17.000$?

El joven invirtió 27$ para un trabajo de la universidad y ni si quiera volvió a entrar a esa cuenta a observar los resultados después de acabar los estudios. Con el tiempo, el “runrún” del día a día le hizo recordar que invirtió en BitCoin y para su sorpresa, los 27$ se convirtieron en 886.000$. Debido a su sorpresa y entusiasmo, vendió 4.000 de sus 5.000 bitcoins por ese valor y a día de hoy sigue arrepintiéndose: con la especulación del BitCoin, hoy podría tener un patrimonio de más de 50 millones de dólares. Pese a esto, el joven sigue poseyendo 1.000 bitios, y la semana pasado vendió una parte por 10 millones de dólares y se piensa que en cartera, le quedan aún unos 13 millones.

Fuente: La Vanguardia

 

¿Monopolio en los vuelos a Alemania y Austria? Bruselas teme a Lufthansa por la compra de Air Berlin

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La Comisión Europea tiene “preocupaciones bastante profundas” con respecto a la compra de Air Berlin por parte de Lufhtansa, sobre la que tiene que tomar una decisión el 21 de diciembre como muy tarde, por el riesgo de que la segunda asuma en la práctica una posición de monopolio en “un número significativo de rutas”.

“Tenemos preocupaciones bastante profundas porque existe el riesgo de que en algunas rutas Lufthansa se convierta en la práctica en un monopolio, en un número significativo de rutas”, ha afirmado la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, en una rueda de prensa.

La política danesa ha explicado que se está realizando un “test de mercado” con los compromisos propuestos por Lufthansa para resolver las dudas que tiene Bruselas sobre la operación en materia de competencia, que retrasaron la decisión final de los servicios de competencia del Ejecutivo comunitario hasta el 21 de diciembre.

En este sentido, Vestager ha insistido en que Air Berlin “era uno de los grandes competidores” de Lufthansa y su por lo tanto su quiebra “plantea problemas para los consumidores”.

“Esa es la razón por la que nos gustaría escuchar la reacción del mercado, de los consumidores y de los competidores a los compromisos que Lufthansa ha presentado para encontrar modos de resolver las dudas”, ha expresado la comisaria de Competencia.

Situación competitiva

“Depende mucho de cuál va a ser la situación competitiva. Para el largo plazo es importante para los pasajeros de Alemania o Austria tener opciones y empresas compitiendo para mantener bajos los precios”, ha manifestado.

En todo caso, ha subrayado que Bruselas ya advirtió al administrador que gestionó la quiebra de Air Berlin de que la oferta de Lufthansa “podría levantar preocupaciones profundas de competencia”, al tiempo que ha señalado que “el modo en que la transacción ha sido estructurada” dificulta el procedimiento y genera “mucha incertidumbre para pasajeros y personal”.

Tras su evaluación preliminar, los servicios que dirigen la comisaria Vestager podrían autorizar la operación, con o sin condiciones, o bien abrir una investigación en profundidad de 90 días de duración si considera que puede provocar problemas de competencia.

Comentario: En mi opinión creo que ya hacen bien intentando controlar la compra de Air Berlin por parte de Lufthansa (que hasta ahora era una de sus mayores competencias en rutas) para evitar crear otro nuevo monopolio y menos en un sector que da tanto dinero y podría beneficiar a otras empresas.

Es normal que acaben haciendo un estudio y pregunten la opinión de clientes y consumidores ya que Lufthansa, si acaba finalizando la compra, monopolizará la mayoría de las rutas entre Alemania y Austria. Los consumidores no tendrán otra opción de viaje y esto a corto plazo puede seguir dando beneficios pero creo que a largo plazo creará un mal estar en los viajeros.

Fuente: El Economista.es

EEUU crea 228.000 nuevos empleos en noviembre, por encima de lo previsto

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Con un nivel de paro en el 4,1%, el país encara una nueva subida de tipos la semana que viene.

Estados Unidos mantiene el vigor laboral con un ritmo de creación de empleo que subraya la fortaleza del país. Según el Departamento de Trabajo, el mes pasado se crearon 228.000 empleos, por encima de los 195.000 que esperaban los analistas.

Además, se revisaron al alza las cifras de septiembre y octubre. La tasa de paro en el país se mantiene en el 4,1%, el nivel más bajo de los últimos diecisiete años.

Estados Unidos lleva 86 meses seguidos creando empleo, aunque los salarios no crecen al ritmo previsto y constituyen el factor principal de que la inflación siga estancada.

En noviembre, se elevaron un 2,5% respecto al mismo mes del año anterior, un ritmo insuficiente para ayudar a que la inflación alcance el objetivo del 2% que persigue la Reserva Federal (Fed).

En cualquier caso, parece improbable que el banco central de Estados Unidos cambie de opinión respecto a una nueva subida de los tipos la semana que viene. La Fed se reúne entonces por última vez en el año para aplicar la que será el tercer aumento de las tasas desde 2017, tras las decididas en marzo y junio. Los tipos quedarían, así, entre el 1,25% y el 1,5%.

Dada la fortaleza de la economía, los analistas esperan hasta cuatro nuevos incrementos el año que viene, cuando la Fed tendrá un nuevo presidente, Jerome Powell, que sustituirá a Janet Yellen a partir de febrero.

Comentario: Estados Unidos es uno de los países con la tasa de desempleo más baja del mundo, y esto se refleja en sus datos: un 4,1% de paro y más de 200.000 empleos creados en el último mes de noviembre (se esperaban tan solo 195.000). Los salarios siguen creciendo, pero pese a este crecimiento del 2,5%, no serán suficientes para ayudar a bajar la inflación por lo que se deberán aumentar las tasas por tercera vez, dejándolas entre el 1,25% y el 1,5%.

Fuente: Expansion.com

Tesla presenta Semi, su camión eléctrico, y desvela por sorpresa el Roadster, un nuevo modelo deportivo

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Tesla, el fabricante estadounidense de automóviles eléctricos de alta gama, presentó ayer Semi, su primer camión semirremolque que empezará a construir en 2018 y cuyas baterías prometen una autonomía para recorrer unos 804 kilómetros (500 millas) con una sola carga.

El CEO de Tesla, Elon Musk, explicó en el evento de presentación celebrado en Los Ángeles que sus baterías van más allá de poder recorrer 800 kilómetros en una carga, sino que el camión podrá recorrer otros 643 kilométros (400 millas) con una recarga ultrarrápida de 30 minutos.

Una de las ventajas del Tesla Semi sobre la competencia, y que le permiten estirar su autonomía se basa en la aerodinámica. El peculiar diseño futurista de la cabina no responde a un capricho de la compañía, sino que está concebido para tener menor resistencia al aire que -incluso- modelos deportivos como el Bugatti Chiron, según explicó Musk.

La cabina sí cuenta con un diseño poco habitual en el sector. El conductor irá situado en el centro de la cabina y controlará el espacio exterior gracias a cámaras que sustituyen a los retrovisores y que se podrán ver en la cabina desde dos pantallas de 15 pulgadas a los lados del volante. En estos paneles, se mostrará además información útil para la conducción, como sucede en sus coches.

La capacidad eléctrica del camión podrá alcanzar los 100 kilómetros por hora en cinco segundos sin remolque y en veinte segundos con el máximo peso permitido en EEUU, 36.300 kilogramos, lo que dispara las capacidades de aceleración con respecto a los modelos habituales diésel.

Musk ha prometido que en el futuro llegarán opciones de conducción semiautónoma, aunque no ha dado más detalles sobre el software, capacidades y plazo. Asimismo, tampoco ha desvelado el precio de su camión ni cuándo estará en el mercado, aunque espera iniciar la producción en 2019.

Aunque Musk ha defendido que su camión será un 20% más barato por kilómetro que uno diesel, este último puede recorrer unos 1.600 kilómetros con un tanque lleno, el doble de autonomía que el vehículo de Tesla.

Asimismo, el camión de Tesla puede tener otros problemas en comparación a los diésel para los transportistas, como el peso de las baterías eléctricas, que reduce la carga total que pueden asumir sus camiones.

Roadster, un deportivo por sorpresa.

Más allá del camión, Elon Musk sorprendió a los asistentes en la presentación desvelando el nuevo Roadster, un modelo deportivo completamente inesperado y que llega para batir los récords de aceleración de la compañía -y del sector.

Y es que el Roadster es el vehículo en producción con la aceleración más rápida, ya que pasa 0 a 100 en 1,9 segundos y es capaz de alcanzar los 400 kilómetros por hora como velocidad máxima.

El modelo base, con tracción a las cuatro ruedas, promete una autonomía de unos 1.000 kilómetros (620 millas) y cuenta con capacidad para cuatro personas, aunque como pasa en modelos como el Audi TT, los asientos traseros son muy pequeños.

El vehículo llegará al mercado en el 2020 a partir de los 200.000 dólares, aunque contará con una versión premium limitada a 1.000 unidades que asciende hasta los 250.000 dólares. En cualquier caso, será necesario desembolsar 50.000 dólares para reservarlo.

Comentario: Está claro que Tesla es una de las empresas más importantes hoy en día y una de las que tienen más expectativas de cara al futuro. Prueba de ello son estas dos sorpresas que han presentado esta semana: van a empezar a producir su primer camión semirremolque totalmente eléctrico, con más de 800 km de autonomía y otros 600 km con cargas de tan sólo 30 minutos. Por otro lado, han presentado el Roadster; un deportivo de lujo que batirá los récords de aceleración de la marca. Como ya es costumbre en la marca, si queremos conseguir uno de estos exclusivos e innovadores vehículos, deberemos pagar 50.000$ para reservarlo y esperar al 2019 o 2020 para poder disfrutarlo.

Fuente: Ecomotor.es

Revés al taxi: el Supremo concede 80 licencias VTC denegadas en 2014 que abre la puerta a 10.000 más

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El Tribunal Supremo ha concedido 80 licencias de vehículos con conductor (VTC) que habían sido denegadas en 2014 por la Comunidad de Madrid, lo que, según el sector del taxi, abre la puerta a que en los próximos meses se puedan conceder unas 10.000 más a plataformas como Uber o Cabify.

En dos sentencias, la Sala Tercera de lo contencioso administrativo del Tribunal Supremo estima los recursos presentados por Jojucar y Gran Vía Rent a Car contra una sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Madrid que denegaba las peticiones de licencias de ambas empresas. Tras estas resoluciones, Jojucar recibirá 60 licencias y Gran Via, 20.

En ambas sentencias, el Supremo subraya que en sus resoluciones “no entra en la legalidad o no del Real Decreto de 2015 que establece el actual reglamento de la Ley del Transporte Terrestre, ya que las solicitudes examinadas se presentaron con anterioridad a su aprobación”.

Por la fecha de presentación de las solicitudes, en 2014, lo que había que aclarar era si la petición podía ser denegada por aplicación directa de la ley de Ordenación de Transporte Terrestre, que es de 2013, o por el reglamento que la desarrolla, que es de 2015, y concluye que “no cabía dicha denegación”.

El conflicto que enfrenta a los taxistas con las empresas de vehículos con conductor como Uber, Cabify o Unauto tiene abiertos otros frentes judiciales, ya que el pasado 28 de septiembre la Federación Española del Taxi (Fedetaxi) presentó un escrito ante la Sala Tercera del Tribunal Supremo para que observara la normativa vigente sobre limitación de concesiones de nuevas VTC.

Los taxistas recordaban entonces que la normativa vigente, mediante real decreto de 20 de noviembre de 2015, “limita la concesión de nuevas VTC” por las comunidades autónomas, si en sus ámbitos territoriales “observan un desequilibrio” entre taxis y VTC por existir una proporción entre ambos vehículos superior a 1 VTC por cada 30 taxis.

Ahí radica la importancia de las sentencias del Supremo conocidas hoy, que podrían suponer el inicio de una cascada de concesiones de licencias VTC.

ComentarioDebido a un cambio en la normativa y un desfase de las leyes; Uber, Cabify y este tipo de empresas podrán aprovecharse y aumentar su flota de vehículos, haciendo aflorar aún más el conflicto entre los vehículos con conductor y los taxis. Hasta hace un par de años la normativa marcaba una proporción de 1 VTC por cada 30 taxis, cosa que realmente se veía que no era cierta. Ahora, los VTC aprovecharan esto y llegaran a comprar hasta 10.000 licencias más en el próximo año,  lo que puede suponer el inicio del fin del taxi como lo conocíamos tradicionalmente.

Fuente: El Economista

“El próximo Google podría nacer en España”

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La firma internacional GPBullhound desembarca en nuestro país en busca de oportunidades. Presente desde 2016 en el capital de las ‘start up’ españolas Wallapop y JobandTalent, abre su primera oficina en Madrid y espera cerrar nuevas inversiones en los próximos tres años.

“No hay ninguna razón por la cual no pueda salir de España un gigante de Internet en los próximos diez años”, sostiene Per Roman, managing partner de GP Bullhound, compañía que provee de asesoramiento en procesos de fusiones y adquisiciones, y que cuenta con tu propia rama de inversión en start up. En 2016, BP Bullhound entró en el capital de dos prometedoras puntocom españolas, JobandTalent y Wallapop. Su estrategia como venture capital es entrar en fases tardías de crecimiento, y mantenerse en el accionariado hasta una potencial salida a Bolsa. GP Bullhound también asesoró en la venta de la empresa española de publicidad y márketing The Cocktail al gigante WPP, cerrada la pasada primavera.

En el plazo de tres años, un escenario “razonable” para esta firma sería la entrada en tres otras start up españolas. “¿Quién dice que no hay empresas en España con potencial de convertirse en gigantes?”, declara Roman citando a Wallapop y a JobandTalent, pero también a Carto y a Cabify.

GP Bullhound, que tiene su sede en Londres, acaba de abrir su primera oficina en nuestro país -en Madrid-, con un equipo de seis personas. “Vamos entrando en los países a medida que consideramos que su ecosistema emprendedor está lo suficientemente maduro”, expone Roman. En 2016 abrieron una oficina en París, y el pasado junio inauguraron otra en Hong Kong.

Tarde, pero con paso firme

“España, ahora sí, está preparada para generar alguno de los próximos gigantes online. Cuenta con una buena cantera de talento, una economía en recuperación, un avanzado despliegue de Internet y de las tecnologías móviles y, sobre todo, con una serie de emprendedores que ya han tenido éxito y que sirven de inspiración a las futuras generaciones”, sostiene Roman. “No son muchos, quizás una docena de ellos, pero es suficiente para generar la cultura que haga posible florecer nuevas start up exitosas”.

Y apuntilla: “Suecia, el país europeo que reúne el mayor número de start up valoradas en más de 1.000 millones, también empezó con un pequeño número de emprendedores de éxito, que compartieron su experiencia y orientaron a aquellos que lo intentaron más tarde”.

Independentismo catalán

Roman se mantiene al margen del debate político sobre Cataluña pero defiende que “el mundo debería dirigirse hacia la creación de mercados más abiertos y unitarios, y no hacia los nacionalismos y el cierre de fronteras. En GP Bullhound trabajamos personas muy distintas, de 23 nacionalidades e ideologías políticas diferentes, y esa multiculturalidad es enriquecedora”. Por otra parte, desde el punto de vista empresarial, “la incertidumbre nunca es buena.

Comentario: GPBullhound es una empresa que se dedica a asesorar, financiar, fusionar y adquirir aplicaciones para móviles y nueva tecnología. En España llevaban dos años apostando por empresas como JobandTalent, Wallapop o Cabify pero ha sido ahora que han decidido poner una sede aquí en Madrid ya que creen que ahora estaría preparada la sociedad española para estos cambios y que ésta tiene talento. También creen que España es una gran puerta al mercado latinoamericano  (donde muchos mercados online y tiendas de ropa apenas acaban de arrancar) y que nuestra economía se encuentra en recuperación y sobretodo, una juventud preparada y emprendedora capaz de inspirar a futuras generaciones.

El “managing partner” de la empresa también ha opinado sobre el conflicto catalán y aunque en un principio no quería expresar su opinión acabo haciendo una gran reflexión: “el mundo debería dirigirse hacia la creación de mercados más abiertos y unitarios, y no hacia los nacionalismos y el cierre de fronteras. En GP Bullhound trabajamos personas muy distintas, de 23 nacionalidades e ideologías políticas diferentes, y esa multiculturalidad es enriquecedora”.

Fuente: Expansión