Alerta global por un virus transmitido por mosquitos

“Una nueva amenaza global para el 2016”. Así es como la revista médicaThe Lancet ha definido el virus del zika. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha notificado que, en los últimos dos meses y medio, “la transmisión del virus se ha detectado en catorce nuevos países y territorios” de América. Y EE.UU. ha recomendado a las mujeres embarazadas que no viajen a los países afectados porque se sospecha que el zika es el culpable del aumento de casos de microcefalia registrados entre recién nacidos. En caso de tener que viajar, “es conveniente extremar las precauciones contra los mosquitos que transmiten el virus”, informa Antoni Trilla, epidemiólogo del hospital Clínic.

Descubierto en 1947 en la selva Zika de Uganda, el virus nunca se había visto como un problema importante. Únicamente se habían registrado casos esporádicos en África y el Sudeste Asiático y la infección no parecía grave. Los síntomas, para la gran mayoría de afectados, no duran más de una semana y ­suelen limitarse a una erupción cutánea, fiebre moderada, conjuntivitis y dolor en músculos y articulaciones.

Pero dos cambios observados en los últimos años han obligado a revisar al alza los riesgos del zika. Por un lado, en el 2007 se registró por primera vez un brote de zika en la isla de Yap, en Micronesia, y desde allí el virus se extendió a otras islas del Pacífico hasta llegar a América; ya no se trata de casos aislados, sino de una epidemia en toda regla. Por otro lado, se ha visto que una minoría de afectados sufren problemas de salud graves tras pasar el zika.

El primer problema grave que se ha identificado es el síndrome de Guillain-Barré, en que el sistema inmunitario ataca por error células del sistema nervioso. Aunque por ahora no se ha demostrado que el zika cause el síndrome, se ha registrado un fuerte aumento de casos de Guillain-Barré en regiones a las que acaba de llegar el virus.

Se ha registrado también un notable aumento de casos de microcefalia entre recién nacidos de estas regiones. Los bebés con microcefalia nacen con la cabeza más pequeña de lo normal por un desarrollo deficiente del cerebro. En Brasil se han registrado 3.530 casos de microcefalia en los últimos tres meses, cuando lo habitual era una media de 163 casos al año.

Al igual que con el síndrome de Guillain-Barré, no se ha demostrado una relación de causa-efecto entre el zika y la microcefalia. Pero los indicios son lo bastante fuertes para que el Gobierno de EE.UU. haya desaconsejado a mujeres embarazadas que viajen a países con transmisión activa del virus.

En Brasil, el ministro de Turismo, Henrique Alves, ha declarado que confía en que la epidemia remitirá hasta el punto de no afectar a los Juegos de Río, informó ayer The New York Times.

“Hay otras enfermedades infecciosas más preocupantes”, declaró ayer Antoni Trilla. “Pero cualquier acontecimiento en que hay un gran movimiento de población, como unos Juegos Olímpicos, crea condiciones propicias para que una epidemia se extienda”.

En caso de viajar a una zona afectada por el zika, Trilla recomienda medidas de sentido común como usar repelentes de mosquitos. Y, si una mujer está embarazada, “le diría que posponga el viaje hasta después del embarazo si es posible”.

Comentario:

Este suceso afectará claramente a la economía mundial y más aun viéndose en juego los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro. Una epidemia afecta a la economía por el hecho de que se han de empezar a crear medidas para poder controlarla y los países afectados se ven gravemente afectados sobre todo por el sector turismo.

El hecho de que la gente no quiera viajar a esos sitios va a afectar gravemente a la economía de esos lugares ya que va a suponer una reducción importante de beneficios o directamente ganancias en hoteles, restaurantes, tiendas, aerolíneas; básicamente a todos los establecimientos que se beneficien de la presencia de turistas. Estos establecimientos se van a ver obligados a subir sus precios para poder recuperar ni que sea el dinero invertido y si esta amenaza se alarga mucho se van a ver obligados a tomar medidas drásticas.Como se puede ver, dos enfermedades asociadas con este virus son bastante grabes porque repercutan en la vida del afectado gravemente y esto hace que la gente coja miedo. El hecho de que la gente coja miedo, significa que no se va a arriesgar a visitar los lugares afectados por miedo a contagiarse y poner su vida en peligro.

Aparte del tema económico de todos los lugares afectados, lo que produce más aleta es que uno de los lugares afectados es Brasil, el destino de los próximos Juegos Olímpicos. Se considera preocupante porque un evento de esta magnitud mueve una cantidad enorme de personas y es un motivo más que suficiente para una fácil expansión de la epidemia. En el caso de que los Juegos se vieran afectados supondría un gran choque económico para Brasil ya que están movilizándose para poder acoger este evento de gran embestidura mundial

Fuente: La Vanguardia 

Mireia Jané Serrano

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